Lakshadweep VS Maldives Controversy

Lakshadweep VS Maldives Controversy

On 4th January, 2024, On his social media handles, Prime Minister Modi posted some pictures from Lakshadweep. Although there was no mention of Maldives in these pictures, some politicians in the Maldivian government reacted to these pictures in a way that led to years of friendship between the two countries being in danger today. In a few days, the situation becomes so serious that #BoycottMaldives started trending on social media.

The 3 Ministers of the Maldivian government, who caused the controversy are , Mariyam Shiuna, Malsha Shareef and Abdullah Mahzoom Majid. Their comments on India and the Indian Prime Minister, look to be born out of insecurity. They believed that PM Modi’s agenda was to make Lakshadweep and Maldives compete. But these comments included some personal attacks too. On Twitter, Mariyam called PM Modi, “a puppet of Israel.” Her colleagues said that these photos from Lakshadweep aimed at challenging the tourism industry in the Maldives. And Mahzoom Majid stereotyped Indians and made hateful comments against India. Sharing photos of open urination he said that it is a part of Indian culture. These led to an outright conflict on social media. When the Indians started posting that they are cancelling their flights and hotel bookings.

Later, the government suspended these 3 Ministers. But the point is not about Maldives versus Lakshadweep only. Not just about this social media war. The whole controversy was driven by hateful politics. A geopolitical agenda which led to all of this. If we look at the foreign policy of the new Maldivian government, it is once again leaning towards China. Maybe it’s just a coincidence that this entire controversy just a few days before the Maldivian President’s visit to China. His trip to China was from 8th to 12th January. The Chinese state-sponsored media praised this situation stating that “it demonstrates that Muizzu is treating india with a normal mindset and steering the relationship between Maldives and India to a normal state-state relationship.” It is also historic that Muizzu chose China for his first foreign trip. All the Maldivian Presidents before him, came to India on their first foreign trip. Just few days ago, on 10th January, after this controversy began, President Muizzu extended an invitation to Chinese tourists to visit Maldives. Since Indians started #Boycotting the country, he is openly inviting Chinese Tourists to his country.

So, the entire issue here is about Maldives internal politics. The parties in favour of China versus the parties in favour of India. This also reveals that, if the governing party changes once again in Maldives in 4-5 years, and the pro-India party comes to power, then India’s stance towards Maldives can change again.

लक्षद्वीप बनाम मालदीव विवाद

4 जनवरी, 2024 को प्रधानमंत्री मोदी ने अपने सोशल मीडिया हैंडल पर लक्षद्वीप से कुछ तस्वीरें पोस्ट कीं। हालाँकि इन तस्वीरों में मालदीव का कोई जिक्र नहीं था, लेकिन मालदीव सरकार के कुछ राजनेताओं ने इन तस्वीरों पर ऐसी प्रतिक्रिया दी, जिससे दोनों देशों के बीच वर्षों की दोस्ती आज खतरे में पड़ गई है। कुछ ही दिनों में स्थिति इतनी गंभीर हो गई कि सोशल मीडिया पर #BoycottMaldives ट्रेंड करने लगा.

मालदीव सरकार के 3 मंत्री, जो विवाद का कारण बने, वे हैं, मरियम शिउना, मालशा शरीफ और अब्दुल्ला महज़ूम माजिद। भारत और भारतीय प्रधान मंत्री पर उनकी टिप्पणियाँ असुरक्षा से पैदा हुई लगती हैं। उनका मानना ​​था कि पीएम मोदी का एजेंडा लक्षद्वीप और मालदीव को टक्कर देना है. लेकिन इन टिप्पणियों में कुछ निजी हमले भी शामिल थे. मरियम ने ट्विटर पर पीएम मोदी को ‘इजरायल की कठपुतली’ कहा। उनके सहयोगियों ने कहा कि लक्षद्वीप की इन तस्वीरों का उद्देश्य मालदीव में पर्यटन उद्योग को चुनौती देना है। और महज़ूम माजिद ने भारतीयों को रुढ़िवादी बनाया और भारत के ख़िलाफ़ घृणित टिप्पणियाँ कीं। उन्होंने खुले में पेशाब करने की तस्वीरें शेयर करते हुए कहा कि यह भारतीय संस्कृति का हिस्सा है. इससे सोशल मीडिया पर एकमुश्त टकराव शुरू हो गया। जब भारतीयों ने पोस्ट करना शुरू कर दिया कि वे अपनी उड़ानें और होटल बुकिंग रद्द कर रहे हैं।

बाद में सरकार ने इन 3 मंत्रियों को निलंबित कर दिया. लेकिन बात सिर्फ मालदीव बनाम लक्षद्वीप की नहीं है. सिर्फ इस सोशल मीडिया वॉर के बारे में नहीं। पूरा विवाद घृणित राजनीति से प्रेरित था। एक भूराजनीतिक एजेंडा जिसके कारण यह सब हुआ। मालदीव की नई सरकार की विदेश नीति पर नजर डालें तो वह एक बार फिर चीन की ओर झुकती दिख रही है। शायद ये महज़ संयोग है कि ये पूरा विवाद मालदीव के राष्ट्रपति की चीन यात्रा से कुछ दिन पहले ही हुआ है. उनकी चीन यात्रा 8 से 12 जनवरी तक थी. चीनी राज्य-प्रायोजित मीडिया ने इस स्थिति की प्रशंसा करते हुए कहा कि “यह दर्शाता है कि मुइज़ू भारत के साथ एक सामान्य मानसिकता के साथ व्यवहार कर रहा है और मालदीव और भारत के बीच संबंधों को एक सामान्य राज्य-राज्य संबंध की ओर ले जा रहा है।” यह भी ऐतिहासिक है कि मुइज्जू ने अपनी पहली विदेश यात्रा के लिए चीन को चुना। उनसे पहले मालदीव के सभी राष्ट्रपति अपनी पहली विदेश यात्रा पर भारत आए थे। इस विवाद के शुरू होने के बाद अभी कुछ दिन पहले 10 जनवरी को राष्ट्रपति मुइज्जू ने चीनी पर्यटकों को मालदीव आने का निमंत्रण दिया था. जब से भारतीयों ने देश का #बहिष्कार करना शुरू किया है, वह खुलेआम चीनी पर्यटकों को अपने देश में आमंत्रित कर रहे हैं।

तो, यहां पूरा मामला मालदीव की आंतरिक राजनीति का है। चीन के पक्ष में पार्टियां बनाम भारत के पक्ष में पार्टियां. इससे यह भी पता चलता है कि, अगर मालदीव में 4-5 साल में एक बार फिर सत्ताधारी पार्टी बदलती है और भारत समर्थक पार्टी सत्ता में आती है, तो मालदीव के प्रति भारत का रुख फिर से बदल सकता है।

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